Sciatica

La sciatica è un dolore che si avverte lungo l’arto inferiore nel territorio di distribuzione del nervo sciatico. Quando la sciatica è associata anche a dolore lombare, si parla di lombo-sciatalgia.

La sciatica “non è una malattia” ma un sintomo e diverse patologie,  possono provocare una sciatica.
Nel 90% dei casi, comunque, la sciatica è provocata da compressione di una o di più di una radice nervosa di origine del nervo sciatico all’altezza della colonna vertebrale lombare.

 

Nervo sciatico

 

Cause frequenti di sciatica

Artrosi vertebrale

Ernia del disco lombare

Stenosi del canale vertebrale

Protrusione del disco lombare

Sindrome delle faccette articolari

Instabilità vertebrale

Spondilolistesi

Fratture vertebrali

Infiammazioni epidurali lombari

Cicatrici e aderenze epidurali lombari

Tumori vertebrali o delle radici spinali lombari

Scoliosi

Gravidanza

Patologie utero e annessi (cisti follicolare, fibromi)

Aneurismi dell’aorta addominale

Sindrome del piriforme

Infiammazione del nervo sciatico

Sclerosi a placche.

Dettagli sulle cause di sciatica si possono trovare nel menù alla voce “Cause di mal di schiena”

 

 

Trattamenti

Molte sciatiche guariscono spontaneamente o con trattamenti conservativi.

Se con questi trattamenti la sciatica non passa entro 4-5 settimane è bene consultare un esperto della schiena e, nel caso, effettuare esami strumentali mirati (TAC, Risonanza). Continuare alla cieca può comportare il rischio di danno irreversibile al nervo o non evidenziare patologie anche gravi, come tumori, spostamenti vertebrali, stenosi del canale…)che possono migliorare o guarire se curare a tempo e a dovere.

In questa come in altre patologia il segreto del successo del trattamento sta nell’aver fatto una diagnosi precisa e nello scegliere il trattamento più adeguato al caso specifico.

 

Trattamenti conservativi

1. Riduzione fattori di rischio (in particolare sovrappeso, fumo, protratte posture viziate)

2. Riposo 

3. Busto o collare

4. Farmaci anti-infiammatori e antidolorifici (in fase acuta)

Non curano la causa ma possono ridurre l’infiammazione, per cui non è sorprendente che la sciatica si ripresenti a distanza più o meno breve .

5. Terapie fisiche, tra le quali ozonoterapia, chiroterapia, osteopatia, fisioterapie, agopuntura. 

 

Trattamenti mini-invasivi

1. Infiltrazioni epidurali di anestetico e cortisonico. Riducono la componente infiammatoria e il gonfiore del nervo irritato e compresso.

2. Iniezioni intraforaminali e cioè direttamente sul nervo irritato e compresso, di anestetico e cortisonico

 

Chirurgia

Ela chirurgia è riservata a casi invalidanti e ribelli a trattamenti conservativi.La chirurgia consiste nella rimozione della causa della sciatica. In certi casi è  necessaria anche una stabilizzazione lombare.

In questi casi il trattamento dipende dalla causa della sciatica.

Vedi anche: protrusione del disco, ernia disco, instabilità vertebralespondilolistesiartrosi vertebralestenosi canale vertebrale,

 

a cura di prof. Domenico Gambacorta, neurochirurgo vertebrale

Siena, Roma, Viterbo, Napoli, Avellino